Machu Picchu
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Qeswachaka dernier pont Inca
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Q’eswachaka, le dernier pont Inca

Le pont Qeswachaka a une longueur de 28 mètres et est suspendu à 30 mètres au-dessus de la rivière Apurímac. Cela faisait partie du vaste réseau de routes incas (qhapac ñan) qui menait à la ville inca de Machu Picchu. Chaque année, la population locale renouvelle le pont, tout comme les Incas l’ont fait il y a des centaines d’années. Aujourd’hui, c’est l’une des principales attractions touristiques de Cusco.


Personnes traversant le pont Q'eswachaca
Personnes traversant le pont Qeswachaca

Depuis la création de l’empire Inca en 1438, la construction de routes reliant le nouveau et vaste territoire a commencé. Cela comprenait la construction de ponts tels que Qeswachaka. Sa construction était si résistante et utile que les Espagnols l’ont conservée. Aujourd’hui, il continue à être utilisé grâce au renouvellement annuel de ses habitants.

Emplacement

  • Le pont Inca de Q’eswachaca est situé dans une région reculée de la province de Canas, dans le département de Cuzco , dans le district de Quehue, à 3 700 mètres du niveau de la mer.

Histoire

  • Les Incas ont construit un réseau de routes (qhapac Ñan) qui reliait la ville de Cusco au reste du vaste empire.
  • Ce réseau de routes comprenait différents types de ponts, tels que: ponts en rondins, ponts en pierre, ponts flottants, oroyas (glisseurs) et ponts suspendus.
  • Les ponts suspendus étaient les plus utilisés à l’Inca car ils résistaient facilement aux tremblements de terre. Ils étaient construits avec des cordes en ichu (herbe sauvage des Andes) et pouvaient atteindre une longueur de 60 mètres.
  • Sur ordre de l’Inca, les ponts suspendus étaient renouvelés une fois par an grâce au travail de la « minka » (travail communautaire au profit de l’ensemble de la population).
  • Après l’empire Inca, les ponts suspendus ont continué à être utilisés en raison de leur résistance aux tremblements de terre. L’exemple le plus connu est le «pont Qeswachaka» dans la ville de Quehue (Cusco).

Rituel du pont Qeswachaka

  • Le deuxième dimanche de juin est la reconstruction du pont Qeswachaka dans la ville de Quehue.
  • Grâce à cette tradition d’origine inca, le pont suspendu de Qeswachaka a pu être entretenu. Ce travail de coopération est mené par les communautés de Huinchiri, Chaupibanda, Ccollana, Quehue et Pelcaro.
  • Le renouvellement du pont se répète année après année. La fête dure 4 jours et implique tous les hommes et les femmes des peuples impliqués.

Premier jour

  • À l’aube du premier jour, le ‘Paqo’ (célébrant de la cérémonie) célèbre le rite en faveur de ‘Apu tutelary Quinsallallawi’. D’autre part, le «icchu» (paille) a été collecté et empilé à l’avance par les membres des 4 communautés.
  • Les femmes des communautés qui ont pour fonction de tisser la première soguilla ou «qheswa» participent activement à ces activités.
  • Dans l’après-midi, les mâles divisés en 2 groupes se rassemblent sur les côtés des ponts et prolongent les queswas en ligne droite sur la route.
  • Enfin, les cordes sont tressées par le «Chakaruwac» (ingénieur inca) pour construire la «Qheswasca» (grosse tresse).

Deuxiéme jour

  • Le deuxième jour, le démontage des anciennes cordes qui supportent le pont est effectué.
  • Ensuite, nous lions les nouvelles tresses qui seront jetées d’un côté à l’autre du pont pour son assemblage.
  • Au total, 4 cordes épaisses sont tressées qui servent de base et de rails au pont. Les hommes qui effectuent ce travail ont une vaste expérience et sont respectés par le reste de la communauté.

Troisième jour

  • La troisième journée se poursuit avec l’assemblage des balustrades et de la base du pont.
  • Les hommes doivent conclure avec beaucoup d’efforts (et risquer) les travaux. Selon la tradition inca, les femmes ne devraient pas se croiser ou se montrer tant que le pont n’a pas été installé. Cela est dû à la conviction que les femmes portent malheur.
  • Après l’installation du pont Inca de Qeswachaka, nous procédons à l’ouverture avec musique, danses typiques de la région, délicieux plats typiques et boissons alcoolisées.

Quatrième jour

  • Le quatrième jour (jour central), les Chakuruwac finissent de tisser le pont qui sécurise les dernières fibres. Enfin, un cri annonce la fin du dur travail.
  • Le dernier jour est un festival avec des danses typiques de la région et une vente de plats typiques de Cusco.
  • Le pont peut maintenant être utilisé par les touristes qui viennent au village pour vivre l’aventure de la traversée du pont Qeswachaka.

Qeswachaka vient de deux mots quechua qui signifient: ‘Q’eswa’ (tresse) et Chaka (pont). C’est actuellement le seul pont suspendu qui a survécu. Les autres ont été détruits à cause des conditions météorologiques ou lors des guerres d’Espagne et d’Inca sur la capture de Cusco.


Valeur de la rénovation du pont Qeswachaka

  • Le renouvellement du pont de Qeswachaka implique le remplacement complet de sa structure. Cependant, culturellement, cela signifie revaloriser et démontrer les traditions héritées de la culture inca, qui a survécu au cours des siècles.
  • La continuité de cette tradition incombera à vingt jeunes des quatre communautés du district. Ils apprendront les techniques qui leur permettront d’entretenir le pont suspendu. C’est un engagement ancestral qui démontre les racines de l’héritage inca dans le cœur des habitants des Andes.

Comment voir le pont Inca de Qeswachaka?

  • Pour vous rendre au pont Qeswachaka, vous devez prendre un bus public de Cusco au district de Combapata. De là, prenez un taxi collectif pour vous rendre à la ville de Quehue. Enfin, il existe des mobilités qui vous mèneront en 15 minutes au pont de Qeswachaka. Au total, l’aller prend 4 heures.
  • L’un des moyens les plus utilisés par les touristes est de faire appel à une agence de tourisme. Les services durent toute une journée et comprennent le transport, la nourriture et le service d’un guide.

Plus d’informations sur le pont Qeswachaka

  • Le pont Qeswachaka est suspendu à 30 mètres de la rivière Apurimac. Il a une extension de 28 mètres de long et 1,20 mètre de large. Le principal matériau utilisé pour sa construction est l’ichu (fibre mince qui, par milliers, acquiert une dureté appropriée).
  • Pendant les travaux de rénovation, il n’est pas possible de traverser le pont Qeswachaka en raison des travaux effectués. Cependant, le reste de l’année, tout touriste peut traverser ce pont suspendu.
  • En 2009, l’Institut national de la culture a déclaré le rituel de rénovation du pont Qeswachaka en tant que nouveau «patrimoine culturel de la nation».
  • En 2013, l’Unesco a ajouté le pont Qeswachaka à la liste du «patrimoine culturel immatériel de l’humanité». L’inclusion a pris en compte les connaissances ancestrales ainsi que les rituels réalisés lors du processus de rénovation de ce pont.
  • Au Machu Picchu, il y a aussi un célèbre pont Inca en bois. Le trajet qui y prend environ 1 heure est entouré de paysages magnifiques et de falaises extrêmes. Le pont est en mauvais état pour des raisons de sécurité pour les touristes.

 

Par Ticket Machu Picchu – Dernière mise à jour, juillet 9, 2019