Billet Machu Picchu
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Les Incas et Coca
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La feuille de coca sacrée des Incas

Votre voyage au Machu Picchu vous donnera l’occasion d’en savoir plus sur la feuille de coca. Cette plante était sacrée pour les Incas qui l’utilisaient dans les cérémonies religieuses. Aujourd’hui, cette feuille est commercialisée à Cusco et dans d’autres villes andines dans sa présentation naturelle ainsi que des infusions, extraits, crèmes, bonbons et même chocolats, liqueurs et capsules.


La feuille de coca était considérée comme sacrée par les Incas. Cependant, tout le monde ne pouvait pas le consommer. Seule la royauté inca contrôlait la production et la consommation de cette feuille. Après la chute des Incas, la feuille a été consommée par tout le monde. Aujourd’hui, les habitants de Cusco continuent de consommer la feuille sacrée.


Qu’est-ce que la feuille de coca?

  • La feuille de coca est une plante originaire d’Amérique du Sud, en particulier dans les régions subtropicales de la cordillère des Andes.
  • Le nom scientifique de cette plante est «Erythoroxilium coca». Il mesure environ 2,5 mètres de haut. Il a des fleurs blanches et des feuilles ovoïdes.
  • Il existe des enregistrements de l’utilisation de cette feuille dans les cultures pré-incas jusqu’à 8 000 ans avant notre ère. Les Incas l’ont utilisé pour ses propriétés anesthésiques qui stabilisent la fatigue et le stress.
Feuilles de coca
Feuilles de coca

La coca est-elle la même que la cocaïne?

  • Les feuilles de coca contiennent des alcaloïdes, qui sont utilisés comme base pour fabriquer la célèbre cocaïne. La chaux, le sel, l’eau, l’essence, l’acide sulfurique, l’ammoniac, l’acide chlorhydrique et plus sont également utilisés dans le processus.
  • La commercialisation de la cocaïne est interdite alors que celle de la feuille de coca est légale à Cusco et au Pérou.
  • Le principal problème de la feuille de coca est que de nombreux agriculteurs cultivent cette feuille non pas pour la consommation quotidienne de la population mais pour la production de cocaïne, qui offre de meilleurs revenus.

La feuille de coca et les Incas

  • Les Incas ont hérité de la consommation de feuilles de coca par les cultures qui cultivaient et consommaient déjà cette plante.
  • Pour les Incas, la feuille de coca était sacrée. Cependant, il ne pouvait être consommé que par la noblesse inca.
  • Les seules exceptions étaient les chasquis (personnes qui traversaient les montagnes pour transmettre le message des Incas), des enfants qui seraient sacrifiés dans le rituel capacocha ou dans des cas exceptionnels de famine dans la population.
  • Après la chute de l’empire inca, la population a pris possession de la consommation de feuilles de coca. Les Espagnols la considéraient comme une plante diabolique mais ne pouvaient pas faire disparaître sa consommation.
  • Les feuilles de coca sont encore mâchées par les cultures aymara et quechua du Pérou, de la Bolivie et d’autres pays andins.

Cérémonies incas avec feuille de coca

  • Les cérémonies incas de paiement des terres comprenaient l’utilisation de feuilles de coca. Ceux-ci ont été offerts à la terre qui a fourni au monde différents produits agricoles.
  • En raison de la nature sacrée de la feuille de coca, elle a été tenue avec respect après un rituel strict qui, dans certains cas, est toujours pratiqué aujourd’hui.
  • Ce rituel consistait à tenir trois feuilles de coca, à les joindre à deux mains et à les offrir à haute altitude.
  • Ensuite, les feuilles sont soufflées en signe de respect pour les dieux de la nature tels que le soleil, les montagnes, les lagunes, la terre, etc.
  • Ce n’est qu’après avoir effectué cette cérémonie que les Incas ont procédé à l’introduction de la feuille de coca dans la bouche.
  • En tout temps, la personne fait preuve d’une attitude solennelle et de respect pour cette cérémonie sacrée.

La feuille de coca à Cusco actuellement

  • À Cusco, les agriculteurs, les mineurs, les éleveurs et d’autres personnes consomment de la feuille de coca. Cela aide à réduire la sensation de fatigue et de faim. En plus de leur fournir force et endurance; les aidant à supporter de longues heures de travail pénible.
  • Cependant, de la production totale de feuilles de coca, la majeure partie est destinée à la fabrication de cocaïne. Le Pérou est l’un des principaux exportateurs de cocaïne au monde.
  • Au cours des visites touristiques mystiques de Cusco, la feuille de coca est utilisée. Par exemple, dans les cérémonies incas de paiement à la terre ou à l’ayahuasca, cette plante est généralement utilisée.
  • Pendant les sentiers de randonnée vers le Machu Picchu, les feuilles de coca sont utilisées pour réduire les symptômes du mal d’altitude ou de la fatigue. Les itinéraires les plus populaires sont le Chemin Inca et le Trek de Salkantay.

Comment la feuille de coca est-elle mâchée?

  • Vous devez mettre une partie de feuille de coca et les mâcher jusqu’à ce qu’ils sécrètent tous leurs nutriments. La feuille est retenue dans la bouche tout en mâchant doucement, en essayant de ne pas les écraser complètement.

Quels sont les effets de la feuille de coca?

  • Quelques instants après avoir mâché des feuilles de coca, un effet anesthésiant se produit sur les joues, la gorge et la langue. Parfois, le tractus intestinal est également engourdi.
  • Au fil des heures après avoir consommé de la feuille de coca, la personne peut réduire les symptômes de maux de tête, de dents et de crampes intestinales.
  • Il réduit également la sensation de faim, de soif et de fatigue.

Plus d’informations sur la feuille de coca

  • La feuille de coca a un goût amer caractéristique.
  • La feuille de coca a également une valeur nutritive importante comme les vitamines B1, B2, B3, A, C, E, le calcium, le fer, le potassium, le zinc, le sodium, les protéines et plus encore.
  • Après la Colombie, le Pérou est le principal producteur de feuilles de coca. Malheureusement, une grande partie de la production est destinée à la fabrication de feuilles de coca.
  • À Cusco, il est courant de trouver des produits dérivés de la coca tels que: des bonbons, des biscuits et, surtout, des infusions. La feuille de coca peut être facilement achetée sur les principaux marchés de la ville.
  • Selon diverses études, la consommation de feuilles de coca dans les Andes sud-américaines est une habitude et non une dépendance. La plupart des gens consomment la feuille de coca comme une tradition ancestrale. À Cusco, il est courant de regarder les gens mâcher cette plante, en particulier sur le site de la ferme.
  • Les touristes peuvent acheter des feuilles de coca pendant leur voyage à Cusco sur les marchés de San Pedro, San Blas ou Cascaparo.

 

Par Ticket Machu Picchu – Dernière mise à jour, décembre 13, 2019